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21 novembre 2016 1 21 /11 /novembre /2016 06:50

Mike Horn s’élance pour la plus longue étape de son expédition Pole2Pole (partie de Monaco le 8 mai dernier) : 
la traversée de l’Antarctique

 

Cape Town, Afrique du Sud, dimanche 20 novembre 2016. L’explorateur Sud-Africain Mike Horn et son équipage viennent de quitter Cap Town à bord du voilier Pangaea, direction l'Antarctique, où Mike s’est lancé le défi de traverser le continent via le Pôle Sud en moins de quatre mois.

Mike et son équipage s'attendent à des conditions de navigation plutôt sportives sur l’Océan Australe pour les deux semaines à venir avant de rencontrer les côtes glacées de l'Antarctique. L’aventurier commencera alors la plus longue et périlleuse étape de son expédition Pole2Pole. C’est à pied, parfois aidé d’une aile de cerf-volant pour le tracter et en solitaire qu’il entreprendra cette traversée. Son objectif : parcourir les 5.000 km en moins de quatre mois soit 55 km par jour.

Des exploits similaires ont déjà été tentés et ponctués de réussite, mais l'itinéraire global de Mike Horn reste une aventure unique au monde « c'est le parcours le plus long jamais réalisé auparavant » explique l’explorateur, « mais le but de cette traversée n'est pas de battre des records du monde. Mon objectif est d'attirer l'attention sur le milieu fragile et, en tant qu'explorateur, d'étendre mes connaissances et de découvrir les limites des capacités humaines ».

Mike puise dans ses nombreuses expériences d’escalade avant d’attaquer la traversée de cette mer de glace qu’est l’Antarctique « mon expérience en alpinisme m'a fait repenser mes objectifs. Je me suis rendu compte que j'avais besoin de changer ma perception. Le but n’est pas d’atteindre le sommet ou le pôle. Le but est de revenir à la maison vivant ! ».

C’est de la station russe Novolazarevskaya que Mike Horn débutera sa traversée avec pour mise en bouche, une première marche difficile sur le plateau de l'Antarctique d’une distance de 3 km, tractant un traîneau de 200 kg comportant son équipement et de la nourriture nécessaires. Des repas essentiellement composés de collations riches en calories tels que des noix, du chocolat, des aliments lyophilisés qui vont lui permettre de résister aux températures extrêmes (jusqu'à -40°C). Au menu : 5.000 à 7.000 calories par jour ! Une fois sur le plateau de l’Antarctique, l’explorateur se dirigera vers le Pôle Sud.

Cette partie du parcours sera propice à l’utilisation de son aile de cerf-volant afin de parcourir de longues distances en un temps relativement succinct. En effet, avec des vents soufflant jusqu'à 300 km / h, l'équipement idéal devait être conçu pour assurer la sécurité de Mike. Des cerfs-volants spécifiques ont ainsi été conçus, ainsi que des chaussures de ski multifonctions, lui donnant la flexibilité nécessaire pour marcher.

A noter que lors de ses expéditions précédentes, Mike Horn avait perdu beaucoup de temps à monter sa tente ou changer ses bottes de marche par des chaussures de ski. Dahu, un fabricant suisse de chaussures de ski, a donc créé un prototype conçu pour l’aider à gagner du temps. En ce qui concerne l'isolation, les marques suisses Mover et Babbuk se sont associées pour développer une isolation chaude et respirante pour lutter contre le froid extrême. La marque de vêtements suisse Scott Sports a fourni à Mike le reste des vêtements et de l'équipement.

Une fois la traversée terminée, Mike Horn rejoindra son équipage qui le ramènera près de la station française Dumont d'Urville, en terre Adélie. Puis ils navigueront en direction de la Nouvelle-Zélande.

Tout au long de son voyage, Mike utilisera les communications satellite afin de partager avec son équipe, en temps et en heure, l’évolution de sa traversée. Ces informations seront par ailleurs publiées sur le site : www.mikehorn.com et les réseaux sociaux.

En partenariat avec Inkwell et The Red Bulletin, Mike Horn diffusera, dans les deux prochains mois, une série d'épisodes sur Facebook Live.

Pour plus d'informations sur Pole2Pole, visitez www.mikehorn.com et suivez Mike Horn sur Facebook, @mikehornexplorer sur Instagram et @exploremikehorn sur Twitter.

(c) Yacht Club de Monaco

Mike sets off on the longest leg of his Pole2Pole Expedition (launched in Monaco on 8th May): the Crossing of Antarctica

November 20th, Cape Town, South Africa – Today, Mike Horn and his crew have just left the V&A waterfront Marina onboard Mike’s sailing vessel Pangaea, to make their way south towards Antarctica, where Mike plans to cross the continent via the South Pole in under 4 months.

Mike and his crew expect a rough 2-week sail across the Southern Ocean before they meet Antarctica’s icy coasts. There, Mike will set foot onto land and begin the longest and most perilous leg of thePole2Pole expedition to date: the solo and unsupported crossing of the Antarctica continent passing via the South Pole. Mike will undertake this crossing on skis, with the assistance of snow kites when the winds turn into his favor. This journey should see Mike over roughly 5’000 km of various terrains, which he aims to accomplish in the span of 3 to 4 months. Mike anticipates covering approximately 55km per day over 90 days.

Similar feats have been attempted and succeeded in the past, yet Mike’s overall itinerary is a never-done before adventure. When asked why he chose this specific route, Mike simply explains: “It is the longest, and it is never been done before! But the aim of this traverse is not to beat any world records. The aim is to draw attention to the fragile environment, and as an explorer, to extend my knowledge and discover the limits of human capabilities.” Mike also draws a strong parallel between this upcoming Antarctica crossing and his many climbing expeditions: “What I love about high altitude climbing is that the summit is only halfway, and that most often it is the way down the mountain that is most dangerous. My mountaineering experience made me rethink my goals. That is when I realized that I needed to change my perception: The aim should not be to reach the summit or the pole, these should simply be my halfway marks. The aim is to make it back home alive!”

Departing from sea level, close to the Russian station Novolazarevskaya, Mike will begin his traverse with a challenging walk up onto the Antarctica plateau (3000m). Pulling a 200kg sledge behind him, Mike will be transporting his equipment and food for the length of the adventure along with him. Mike’s daily meals include high-calorie snacks such as nuts and chocolate, and lyophilized food (Trek’n Eat) kindly supplied by Katadyn. In order to withstand the extreme temperatures (up to - 40˚C), Mike plans on consuming between 5000 and 7000 calories per day. Once onto the plateau, Mike will head straight towards the South Pole. During this time, Mike will hope for favorable winds to use his snow kites, which will allow him to cover large distances over short periods of time. With winds up to 300km/h, the ideal equipment had to be designed to ensure Mike’s safety. Specific kites were thus designed, as well as multifunctional ski boots, giving him the flexibility needed to walk, and the rigidity needed to kite.

On previous expeditions, Mike missed out on perfect weather opportunities and wasted a great amount of time setting up his tent in order to change his walking boots to his skiing boots. Dahu, a Swiss ski boot manufacturer, therefore created a prototype to be tested for the first time on the ice to help Mike save time. As for insulation, Swiss brands Mover and Babbuk paired up to develop a warm and breathable shoe insulation to fight the extreme cold. Swiss clothing brand Scott Sports has provided Mike with the rest of the clothing and equipment.

 

Once Mike makes it across, he will reach out to his crew who will then pick him up near the French Station Dumont d’Urville, his destination. Once the traverse completed, Mike and his crew will sail onwards to New Zealand where the next phases of the Pole2Pole expedition will unfold. 

 

Throughout his journey, Mike will use satellite communications to update his team on the expedition’s progress, all of which will be shared on the www.mikehorn.com website and Mike’s social media channels. In partnership with Inkwell and The Red Bulletin, Mike will be broadcasting the next two months in a series of Facebook Live episodes. Once on the ice, Mike will be sending regular audio and photo updates via his Iridium satellite devices (GO and Extreme) and capturing imagery with his iPhone7 Plus and Moment Lens add-ons for exceptional mobile photography from Antarctica. 

 

For more information about Pole2Pole, visit www.mikehorn.com and follow Mike Horn on Facebook, @mikehornexplorer on Instagram and @exploremikehorn on Twitter.

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Published by ROYAL MONACO - dans SPORT
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